• Foto: Iris van den Broek
  • Foto: Iris van den Broek
  • Foto: Iris van den Broek

Biografie

Biografie

Mijn naam is Epke Zonderland (16 april, 1986). Ik ben een Nederlandse topturner en mijn mooiste resultaat tot nu toe is Olympisch goud.

Mijn naam is Epke Zonderland  (16 april, 1986). Ik ben een Nederlandse topturner en mijn mooiste resultaat tot nu toe is Olympisch goud.

Turnfamilie

Op mijn vierde ben ik met turnen begonnen bij de plaatselijke gymvereniging DOS in Lemmer. Mijn zus Geeske (1981) en mijn broers Herre (1983) en Johan (1984) zaten al op gymnastiek, en het leek mij leuk om ook eens een keer mee te gaan. Buiten dat ik turnen erg leuk vond om te doen, bleek ik ook talent te hebben. Daarom heb ik toen de kans gekregen om ook één keer per week bij het nationale turnsteunpunt in Joure te trainen. Een jaar later zou het turnsteunpunt in Joure ophouden te bestaan, daarom werd er een nieuwe herenploeg gestart in Heerenveen. Hier maakten zowel mijn broers als ikzelf deel van uit. Ik was toen zes jaar oud.

Nieuwe turnhal in Heerenveen en eerste EK

In Heerenveen werd op dat moment, in 1993, gebouwd aan een splinternieuwe turnhal. Dit is een enorme stimulans geweest voor de ontwikkeling van topsport in de gehele regio, zowel voor heren- als damesturnen. Vanaf dat moment zijn ook het aantal trainingsuren geleidelijk opgeschroefd, uiteindelijk naar zo´n 30 uur per week. Op mijn veertiende deed ik voor het eerst mee aan het EK-junioren in Bremen.

Vier jaar later, in 2004, was mijn internationale doorbrak op het EK-junioren in Ljubljana, waarbij ik zowel in de meerkampfinale (4e plaats) als in de toestelfinale rekstok (2e plaats) uitkwam.

Sportstad Heerenveen en eerste olympische spelen

Sinds 2005 is Sportstad Heerenveen de thuisbasis voor mijn trainingen en begeleiding. Vanaf die periode heb ik mijn mooiste klasseringen op de meerkamp behaald, onder andere tijdens het WK Melbourne 2005 (11e plaats) en het EK 2007 Amsterdam (6e plaats). Helaas heb ik mij in de aanloop naar de Olympische Spelen 2008, met name door blessures, steeds meer moeten toeleggen op het toestelspecialisme. In de documentaire ´Op nei Peking´ is mijn Olympische voorbereiding van toen, met zowel hoogte- als dieptepunten, mooi in beeld gebracht. Hoewel het succes bij de Olympische Spelen 2008 in Beijing uitbleef, ik werd in de finale uiteindelijk zevende, heeft deze ervaring mij als sportman wel een flinke stap voorwaarts gebracht. Overigens is vier jaar later mijn voorbereidingstraject op de Olympische Spelen 2012 in Londen ook vastgelegd, ditmaal in de NOS-documentaire “Operatie Zonderland“.

Specialisatie brug en rekstok: Gouden in Londen

Het voordeel van het specialiseren is dat ik mij meer kan focussen op mijn favoriete onderdelen brug en rekstok. Hierdoor ben ik vanaf 2008 steeds stabieler gaan presteren, waarna een aantal hoogtepunten volgden, zoals de twee zilveren medailles op het WK Londen 2009, het WK Rotterdam 2010 en de Europese titel op het EK Berlijn 2011. Maar veruit mijn beste sportmoment beleefde ik op de Olympische Spelen in Londen 2012 met het behalen van goud. Ook vind ik het een geweldige eer dat Nederlandse sporters mij, op basis van mijn prestaties, zowel in 200920112012 en 2013 op het NOC*NSF Sportgala hebben gekozen als Sportman van het Jaar.

Wassenbeeld Madam Tussaud

Een half jaar na het behalen van de Gouden Medaille op de Olympische Spelen in London werd ik op 26 april 2013 in was onthuld in Sportstad Heerenveen. Daarna kwam ik in Madam Tussaud te staan. Een geweldige eer!

WK 2013 en 2014

Natuurlijk wilde ik er bij de Olympische Spelen in Rio de Janeiro graag weer bij zijn en vooral ook om ons met een compleet mannenteam te kwalificeren. Ik kon mij verder ontwikkelen en werd in 2013 wereldkampioen rekstok in Antwerpen en in 2014 Europees kampioen (Sofia) en wereldkampioen (Nanning).

WK 2015 in Glasgow

Op het wereldkampioenschap van 2015 in Glasgow zijn wij met het Nederlandse mannenteam 11de geworden. Dat gaf ons de mogelijkheid om deel te nemen aan het testevent voor de Olympische Spelen in april 2016 in Rio. Toen wij daar van de 8 landenteams als 3de eindigden, konden wij met een compleet mannenteam naar de Spelen.

Olympische Spelen in Rio de Janeiro

Wij zijn bij de Olympische Spelen in augustus 2016, 10de geworden, een prachtig resultaat. Ik had mij zelf geplaatst voor de rekstokfinale, maar ik miste mijn 2de vluchtelement waardoor ik als 7de eindigde.

Coschappen

Het komende half jaar zal ik naast de trainingen mijn opleiding hervatten. Aangezien ik in deze periode fulltime coschappen ga lopen zal dat flink wat tijd in beslag nemen. Desondanks heb ik hier veel zin in want het is alweer een hele tijd geleden dat ik actief ben geweest met mijn studie.

WK Montreal

Op sportgebied richt ik mij met name op het WK in Montreal wat volgend jaar in oktober zal plaatsvinden. Dit is een individueel WK, waardoor ik mij volledig kan focussen op mijn favoriete toestel rekstok. Met een schuin oog heb ik mijn vizier ook op Tokyo 2020. Vanaf het WK in 2018 zal het kwalificatietraject richting Tokyo weer gaan beginnen en komt het turnen in teamverband weer naar voren. Ik zal nu echter per jaar bekijken hoe ik mij op sportief gebied ontwikkel, en bepalen of ik het traject naar de volgende Olympische Spelen kan voortzetten.

Profiel
Lengte
173 cm
Gewicht
69 kg
Geboorteplaats
Lemmer
Nationaliteit
Nederlands
Geboortedatum
16 april 1986
Olympische Spelen
Wereldkampioenschappen
Europese kampioenschappen
  • 1e rekstok [15.866], Sofia BG (2014)
  • 1e rekstok [15.575], Berlijn DE (2011)
  • 2e brug [15.300], Berlijn DE (2011)
  • 2e rekstok [15.575], Birmingham GB (2010)
  • 3e brug [15.400], Amsterdam NL (2007)
Worldcup titels
  • 1e rekstok [16.400], Gent BE (2012)
  • 1e rekstok [16.275], Maribor SL (2012)
  • 1e rekstok [15,725], Cottbus DE (2012)
  • 1e rekstok [15.966], Parijs FR (2011)
  • 1e rekstok [16.050], Moskou RU (2011)
  • 1e rekstok [15.950], Doha QA (2010)
  • 1e rekstok [15.825], Cottbus DE (2010)
  • 1e rekstok [15.525], Glasgow GB (2009)
  • 1e rekstok [15.675], Stuttgart DE (2009)
  • 1e rekstok [15.550], Maribor SL (2009)
  • 1e rekstok [15.550], Moskou RU (2009)
  • 1e rekstok [16.175], Madrid ES (2008)
  • 1e rekstok [15.675], Glasgow GB (2007)
  • 1e rekstok [15.325], Teheran IR (2006)